La résidence Edison est située sur un terrain vacant situé dans l'épicentre de la vie étudiante de Montréal, au nord de l’Université McGill dans le secteur des « portes Milton ». Le site a subi un incendie majeur au début du 20eme siècle qui a détruit une maison historique en pierre du 19eme siècle; cette tragédie représente l'un des nombreux épisodes dévolus à ce secteur.

Le contexte historique du site est la première source d'inspiration pour le projet de rénovation urbaine, qui a conduit à l'exploration d'une technique innovante de fabrication de panneaux de béton photogravés relatant cette tragédie.  Le projet englobe une architecture « parlante » qui rehausse l'expérience intellectuelle et la perception de ses habitants tout en stimulant la mémoire du lieu.

La photogravure montrée sur la façade en béton est extraite d’une séquence de photos du film « Montreal Fire Department on Runners (Edison, 1901) ». Le film a été soigneusement choisi pour sa pertinence à la fois historique et contextuelle, lequel fait état de l’incendie dévastateur tout en soulignant l'inventivité prolifique de Thomas Edison, un important contributeur au développement des « tableaux mouvants » en matière de cinéma. 

 

Edison Residence is located on a small vacant lot at the epicentre of Montreal student life, just north of the McGill University’s Milton gates. The site endured a fire in the early 20th century, which flattened the existing 19th century historic stone house, representing one of many narrative layers embedded in the land.

The historical context of the site became the primary inspiration for the urban renewal project, which lead to the exploration of an innovative concrete fabrication technique: photoengraved concrete panels that enabled the building to tell a story. The project encapsulates an architecture ‘parlante’, an architecture that heightens the intellectual and perceptual experience of its inhabitants by stimulating active looking.

The film sequence photoengraved into the concrete façade is extracted from the sequence of stills from the film: Montreal Fire Department on Runners (Edison, 1901). The film was carefully chosen for its historical and contextual relevance, referencing the fire that vacated the site and highlighting the prolific inventor Thomas Edison, an important contributor to the development of ‘tableaux mouvants’ and motion pictures.